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La Vespa velutina o Calabrone asiatico è originaria della Cina meridionale, dove si trova la sottospecie nigrithorax, l’India, l’Indocina e l’Indonesia. In Europa, a seguito della sua introduzione in Francia nei dintorni di Bordeaux, la specie ha iniziato a diffondersi in molti paesi. In Francia, la specie ha presto colonizzato gran parte del paese. La V. velutina è entrata nel nord della Spagna nel 2010 e ha in poco tempo colonizzato le tre province dei paesi Baschi per poi espandersi fino in Galizia; recentemente ha superato i Pirenei nella regione della Catalogna. La specie si sta diffondendo anche nel nord del Portogallo, in Belgio mentre recentemente alcuni nidi sono stati trovati in Germania e Gran Bretagna. Altre aree di introduzione sono la Corea del Sud dove la V. velutina è presente dal 2003 e il Giappone dal 2012.

In Italia i primi individui adulti sono stati catturati nel 2012 in Liguria a Ventimiglia e Loano. Nel 2013 sono stati rinvenuti i primi nidi, sette nella Liguria di ponente e due in Piemonte in provincia di Cuneo. Successivamente la specie si è diffusa velocemente, in particolare in Liguria.

L’area occupata dalla specie in Liguria era di circa 205 km2 nel 2013, è aumentata a 346 km2 nel 2014 e ha raggiunto i 930 km2 nel 2015, con una velocità di espansione lineare annua stimata di circa 18,3 km/anno. Il territorio di Ponente, in particolare da Ventimiglia ad Imperia, è colonizzato con una presenza massiccia di nidi coloniali. Tuttavia, nidi sono stati trovati anche a Finale Ligure e La Spezia, indice di un trasporto passivo della specie ad opera dell’uomo.

In Piemonte sono stati trovati degli adulti a Vicoforte, Borgo San Dalmazzo, Caraglio e vicino a Mondovì. Un primo nido è stato individuato a Monasterolo Casotto nel 2013, mentre nel 2018 sono stati individuati singoli nidi nei comuni di Ormea, Alto, Castelnuovo di Ceva e Montaldo di Mondovì. I ritrovamenti sono stati occasionali e sembra che la specie si distribuita in Piemonte in modo limitato.